Más cerca de la actividad explosiva del Sol

Portada UNP 193 Una investigación realizada entre el Observatorio Astronómico Nacional y la Universidad de California, ofrece nuevas pistas sobre estos fenómenos. Mi artículo en UN Periódico, edición 193

El Sol, la esfera de gas incandescente que alimenta la vida en nuestro planeta, presenta en su superficie todo tipo de explosiones y fenómenos extraordinarios. De hecho, hacia finales de octubre y comienzos de noviembre de 2003 se registraron las fulguraciones solares más potentes de la era de las telecomunicaciones. Varios satélites geoestacionarios tuvieron que apagarse, los astronautas en la Estación Espacial Internacional debieron permanecer en sus módulos de servicio por dos horas, algunas aeronaves comerciales desviaron sus rutas, y en Suecia colapsaron las centrales eléctricas, lo que dejó temporalmente sin electricidad a cerca de 50.000 personas.

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Así es el genoma de bacteria oportunista en el VIH Sida

Profundizar en el conocimiento de Mycobacterium colombiense, germen asociado a enfermedades respiratorias e infecciones en pacientes con VIH Sida en el país, se constituye en un aporte mundial al estudio de estas bacterias.

En el 2006, la investigadora del Departamento de Microbiología de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional, Martha Isabel Murcia Aranguren, descubrióMycobacterium colombiense, uno de los patógenos asociados a infecciones en pacientes con VIH sida en Colombia. Hoy, su “pupila”, Mónica Natalia González Pérez, doctoranda en Ciencias Biomédicas, logró obtener la secuencia completa del genoma de este germen, tras cuatro años de investigación en los que ha profundizado en sus mecanismos moleculares (composición), de virulencia (capacidad para causar enfermedad) y de patogénesis (origen y evolución de enfermedades).

6ba51772f6Mycobacterium colombiense es una de las cerca de 160 especies que conforman el grupo de  micobacterias no tuberculosas (MNT), también llamadas atípicas o del medioambiente. Se ha asociado a enfermedades respiratorias, infecciones diseminadas (distribuidas por el cuerpo a través de la sangre), linfoadenopatías o inflamación de los ganglios linfáticos, no solo en pacientes VIH Sida positivos, sino en personas sanas.

Las primeras infecciones fueron descritas en pacientes vih positivos de Bogotá, donde el patógeno fue considerado agente causal de enfermedad diseminada y pulmonar. La muerte de ellos se produjo por coinfección, o sea, dos o más infecciones al mismo tiempo.

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Nuevas variables para analizar la mortalidad en Colombia

La ingeniería y la matemática se unen para diseñar una herramienta tecnológica que optimiza la obtención de indicadores de mortalidad en el país, al correlacionar diferentes variables, desde edad y escolaridad hasta fecha de nacimiento e ingresos per cápita.

La metodología empleada permite explicar las tendencias temporales y hacer predicciones sobre mortalidad. foto: archivo particular

La metodología empleada permite explicar las tendencias temporales y hacer predicciones sobre mortalidad. foto: archivo particular

Un hombre de entre 25 y 35 años, de estrato tres, que se moviliza en moto en Bogotá, Medellín o Cali; y una mujer de entre 55 y 65 años, de estratos 3 y 4, con afecciones cardiacas y que reside en cualquiera de estas ciudades, son los perfiles que más incidieron en la tasa de mortalidad entre 1998 y 2012 en Colombia y que aparecen altamente relacionados con el aumento del PIB (producto interno bruto).

Este vínculo indica que en los departamentos de Colombia donde ha crecido el PIB per cápita, los hombres y las mujeres con las características mencionadas tienden a morir por accidentes de tránsito o por enfermedades del corazón, respectivamente. “Que este detalle se destaque al momento de combinar diferentes variables implica que dichos tipos de muerte ocurren con frecuencia, lo que los convierte en un problema importante para el país”, afirma el profesor Eduardo Romero, director del Grupo de Telemedicina de la Universidad Nacional, que avanza en el diseño de una herramienta tecnológica que optimizará el análisis de la mortalidad en Colombia.

Dicho aporte será utilizado por el Observatorio Nacional de Salud, adscrito al Instituto Nacional de Salud (INS), encargado de generar evidencias para informar a quienes toman las decisiones y orientar la formulación de políticas, con base en los modelos de análisis que integran la información.

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Malla de colágeno ayuda a cerrar heridas diabéticas y de presión

El dispositivo médico se ha probado en 15 pacientes, en los cuales ha demostrado efectividad en la regeneración y cicatrización de la piel. Mi artículo en UNPeriódico, edición 189

Las mallas de colágeno son como una especie de parche.

Las mallas de colágeno son como una especie de parche.

Se trata de una especie de parche biodegradable, elaborado a base de colágeno tipo I, obtenido de fascia de vaca, una membrana que envuelve y aísla órganos y músculos. El dispositivo fue creado por el Grupo de Ingeniería de Tejidos de la Universidad Nacional (U.N.) y ya ha sido probado en modelos animales (conejos), en los cuales ha demostrado que mejora la cicatrización.

Su efectividad, del 90 %, también ha sido evidenciada en personas con úlceras venosas, diabéticas o de presión, es decir, áreas de piel lesionada por permanecer en una misma posición durante mucho tiempo.

Luego de más de una década de investigaciones, la nueva propuesta para la cicatrización de heridas y la generación de piel estará al alcance de la medicina.

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La casa, mucho más que propiedad privada

En la casa, se producen múltiples coreografías y relatos que la mayoría de las veces pasan inadvertidos por los mismos habitantes y en otras ocasiones son predichos y acaso contados por ellos mismos. En una tesis de maestría laureada de la Universidad Nacional Sede Manizales se elabora un análisis estético del hábitat, que trasciende el enfoque arquitectónico y lo adentra en los linderos de la intimidad.

Imagen de Diego Echeverry

Imagen de Diego Echeverry

“En la oscuridad del cuarto podía ensartar la aguja y tejer un ojal, y sabía cuándo estaba la leche a punto de hervir. Conoció con tanta seguridad el lugar en el que se encontraba cada cosa, que ella misma se olvidaba a veces de que estaba ciega”. (Cien años de soledad,1967-Gabriel García Márquez)

La manera en la que están dispuestos los objetos en la casa, su decoración y la coreografía de las personas al recorrerla configuran la intimidad. Así lo evidencia una investigación adelantada en la Universidad Nacional Sede Manizales.

Partiendo de conceptos como hábitat, habitar y hábito, Diego Rodrigo Echeverry realizó su tesis de maestría titulada “Correlatos de hábitat: tránsitos por la intimidad y la resistencia”, a partir de la interpretación fenomenológica y simbólica de la percepción y concepción que el ser humano tiene de la casa.

Para este análisis estético, se estudió la casa desde su interior, como el espacio fundamental de la intimidad humana y también como fundante de mundos, del principio de las cosas. El investigador analizó las viviendas construidas por los imaginarios de Julio Cortázar, Gabriel García Márquez y Jorge Luis Borges, en algunas de sus obras. Desde esos espacios, estudió también las consecuencias de tener una casa y habitarla.

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Creencias, obstáculo para donar órganos

Más de 2.000 personas en lista aguardan una llamada esperanzadora para el trasplante de órganos o tejidos. Un estudio realizado por la Universidad Nacional en cinco ciudades revela las actitudes y creencias que atentan contra la cultura de la donación. Aunque el 90,6 % de encuestados están de acuerdo con el procedimiento, el 49,53 % no lo aceptan en casos de muerte cerebral o encefálica, pues la consideran un estado reversible. Mi artículo en UNPeriódico, edición de abril.

Fotografía de Catalina Torres.

Fotografía de Catalina Torres.

Doña Aminta supo qué era la donación de órganos la mañana en la que el dictamen médico confirmó que su hijo Fernando, de 21 años, tenía muerte cerebral. Con el rostro aún transformado por el dolor, atendió la explicación que el coordinador operativo de trasplante le dio respecto a la posibilidad de que este paciente contribuyera a salvar la vida de otras personas.

Para dar el consentimiento, le bastó con recordar que desde los 12 años su único hijo había dejado de ser un niño juicioso y buen estudiante para convertirse en un temido delincuente. Por eso no lo dudó: los órganos de Fernando servirían para resarcir parte del perjuicio causado.

“Cuando el doctor me dijo que los órganos y tejidos del cuerpo de mi hijo podrían salvar hasta 55 vidas, pensé en todo el bien que haría después de muerto”, afirma esta mujer de 60 años, cuya mirada sosegada refleja la satisfacción de su decisión.

Doña Aminta es ejemplo de cómo un proceso de donación de órganos llega a buen término; desafortunadamente, no todas las gestiones finalizan así. Un estudio del Grupo de Trasplante de Órganos y Tejidos Humanos de la Universidad Nacional de Colombia (UN), con 600 ciudadanos de Bogotá, Medellín, Cali, Bucaramanga y Barranquilla, concluyó que aunque el 90,6 % de ellos acepta la donación de órganos, la mitad (49,53 %) no asume la muerte cerebral o encefálica como un hecho irreversible y equivalente de muerte.

Este hallazgo constituye un reto para los investigadores, ya que, históricamente, del total de trasplantes realizados en el país cada año, entre el 90 % y el 93 % se realizan con órganos de donantes con muerte cerebral. Se debe aclarar la confusión entre esta condición, el estado de coma y el vegetativo, en los cuales se mantiene la actividad cerebral, aunque sea leve.

Según explica el profesor Eyner Lozano Márquez, director del grupo adscrito a la Facultad de Medicina de la UN, la muerte en los seres humanos se da de dos maneras: cardiaca y encefálica. En el primer caso, la mayoría de personas comprenden que si el corazón deja de latir, la persona muere; pero en el segundo, se suele pensar erróneamente que es un hecho reversible.

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Líder del futuro digital

Colombia avanza en la incorporación de las tecnologías emergentes en la vida cotidiana, escolar, profesional y empresarial. Colaboración escrita para el diario El País (España) para suplemento publicado a propósito del Foro por la paz en Colombia.

En mi idioma-Foto MinTIC

Programa En mi idioma

“Por medio de Internet hemos fortalecido nuestra identidad cultural”, dicen sonriendo cinco jóvenes indígenas que asisten a una de las sesiones del proyecto En mi Idioma, en una escuela rural del Cauca, al suroccidente de los Andes colombianos. Participan en esta iniciativa que busca, a través de las nuevas tecnologías, que los grupos nativos conserven y amplíen el aprendizaje de su lengua.

Es uno de los pasos importantes que ha dado Colombia para entrar en la era del ciberespacio: pasado y futuro, la tecnología al servicio de la tradición. Es una  iniciativa del Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones de Colombia (MinTIC) premiada en 2013 durante la Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información. Participan las comunidades indígenas nasa, en Cauca, wayuu, en La Guajira (al norte), bari-ara, en Santander (al nororiente) y embera-chamí, en Antioquia y kichwa, en Bogotá (en el centro del país).

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