Y de repente han pasado tres años y medio

El 2 de julio de 2013 aterricé en el nuevo y moderno aeropuerto El Dorado de Bogotá, pensando en que regresaría a Madrid mes y medio más tarde. Sin embargo, hoy mientras contemplaba la ciudad a lo lejos pensé: ¿en qué momento han pasado tres años y medio?

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Panorámica de Bogotá.

En este tiempo han sucedido cosas muy interesantes en mi vida, no sólo en lo laboral sino también en lo personal. Tener a mi familia más cerca, ha sido una de las más importantes. Ya no solo puedo pensar: quiero ver a mi mamá, sino que puedo pensarlo y hacerlo. Cada vez que estamos juntas recostadas en sus sillas mecedoras hablando o en silencio, o cada vez que comparto con mis sobrinas, pienso que valió la pena volver. Aunque la muerte ya ha venido a visitarnos, y bueno a esa “jedionda” no se le puede cerrar la puerta. Ella llegó sin avisar.

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Creencias, obstáculo para donar órganos

Más de 2.000 personas en lista aguardan una llamada esperanzadora para el trasplante de órganos o tejidos. Un estudio realizado por la Universidad Nacional en cinco ciudades revela las actitudes y creencias que atentan contra la cultura de la donación. Aunque el 90,6 % de encuestados están de acuerdo con el procedimiento, el 49,53 % no lo aceptan en casos de muerte cerebral o encefálica, pues la consideran un estado reversible. Mi artículo en UNPeriódico, edición de abril.

Fotografía de Catalina Torres.

Fotografía de Catalina Torres.

Doña Aminta supo qué era la donación de órganos la mañana en la que el dictamen médico confirmó que su hijo Fernando, de 21 años, tenía muerte cerebral. Con el rostro aún transformado por el dolor, atendió la explicación que el coordinador operativo de trasplante le dio respecto a la posibilidad de que este paciente contribuyera a salvar la vida de otras personas.

Para dar el consentimiento, le bastó con recordar que desde los 12 años su único hijo había dejado de ser un niño juicioso y buen estudiante para convertirse en un temido delincuente. Por eso no lo dudó: los órganos de Fernando servirían para resarcir parte del perjuicio causado.

“Cuando el doctor me dijo que los órganos y tejidos del cuerpo de mi hijo podrían salvar hasta 55 vidas, pensé en todo el bien que haría después de muerto”, afirma esta mujer de 60 años, cuya mirada sosegada refleja la satisfacción de su decisión.

Doña Aminta es ejemplo de cómo un proceso de donación de órganos llega a buen término; desafortunadamente, no todas las gestiones finalizan así. Un estudio del Grupo de Trasplante de Órganos y Tejidos Humanos de la Universidad Nacional de Colombia (UN), con 600 ciudadanos de Bogotá, Medellín, Cali, Bucaramanga y Barranquilla, concluyó que aunque el 90,6 % de ellos acepta la donación de órganos, la mitad (49,53 %) no asume la muerte cerebral o encefálica como un hecho irreversible y equivalente de muerte.

Este hallazgo constituye un reto para los investigadores, ya que, históricamente, del total de trasplantes realizados en el país cada año, entre el 90 % y el 93 % se realizan con órganos de donantes con muerte cerebral. Se debe aclarar la confusión entre esta condición, el estado de coma y el vegetativo, en los cuales se mantiene la actividad cerebral, aunque sea leve.

Según explica el profesor Eyner Lozano Márquez, director del grupo adscrito a la Facultad de Medicina de la UN, la muerte en los seres humanos se da de dos maneras: cardiaca y encefálica. En el primer caso, la mayoría de personas comprenden que si el corazón deja de latir, la persona muere; pero en el segundo, se suele pensar erróneamente que es un hecho reversible.

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Líder del futuro digital

Colombia avanza en la incorporación de las tecnologías emergentes en la vida cotidiana, escolar, profesional y empresarial. Colaboración escrita para el diario El País (España) para suplemento publicado a propósito del Foro por la paz en Colombia.

En mi idioma-Foto MinTIC

Programa En mi idioma

“Por medio de Internet hemos fortalecido nuestra identidad cultural”, dicen sonriendo cinco jóvenes indígenas que asisten a una de las sesiones del proyecto En mi Idioma, en una escuela rural del Cauca, al suroccidente de los Andes colombianos. Participan en esta iniciativa que busca, a través de las nuevas tecnologías, que los grupos nativos conserven y amplíen el aprendizaje de su lengua.

Es uno de los pasos importantes que ha dado Colombia para entrar en la era del ciberespacio: pasado y futuro, la tecnología al servicio de la tradición. Es una  iniciativa del Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones de Colombia (MinTIC) premiada en 2013 durante la Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información. Participan las comunidades indígenas nasa, en Cauca, wayuu, en La Guajira (al norte), bari-ara, en Santander (al nororiente) y embera-chamí, en Antioquia y kichwa, en Bogotá (en el centro del país).

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El libro Colombia: 100 años, 100 Artistas se presentará en ARCOmadrid 2015

Libro Colombia: 100 años, 100 artistas

Libro Colombia: 100 años, 100 artistas

Alejandro Obregón, Ana Mercedes Hoyos, Débora Arango, Fernando Botero, Leo Matiz, Juan Antonio Roda, Nadín Ospina, Luis Caballero, Doris Salcedo, Libia Posada, Lorenzo Jaramillo, María José Arjona, Óscar Murillo o Luz Ángela Lizarazo forman parte del diverso paisaje del arte que recorren las 300 páginas del Colombia: 100 años, 100 artistas.

Los cien artistas más influyentes de los últimos cien años en Colombia conforman esta exhaustiva recopilación que se presentará el próximo miércoles 25 de febrero a las 18:30, durante la 34ª Feria Internacional de Arte Contemporáneo, ARCOmadrid 2015.

El lanzamiento del libro se realizará en el stand institucional de Colombia en la feria y contará con la presencia del embajador de Colombia en España, Fernando Carrillo; el director de ARCOmadrid, Carlos Urroz; y el curador de arte latinoamericano en la Tate Modern de Londres, José Roca.

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Museos y colecciones científicas de la Universidad Nacional, memoria y soporte del desarrollo de Colombia

Portada de la separata del UN Periódico 184.

Portada de la separata del UN Periódico 184.

Comparto la separata que publiqué en la edición de diciembre de UN Periódico, cuyo objetivo era mostrar el patrimonio del país que custodia la universidad pública más importante de Colombia.

Saber, ocio y memoria forman parte del patrimonio que custodia la Universidad Nacional de Colombia desde su creación hace 147 años. Los museos y colecciones científicas que reposan en todo el territorio nacional son el resultado de casi siglo y medio de historia.

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Fórmula matemática para predecir el dengue

Un modelo diseñado en la Universidad Nacional puede convertirse en la herramienta clave a la hora de evaluar y trazar las políticas públicas de control de este virus, así como para modelar el escenario de aplicación de la vacuna, en caso de que empiece a ser comercializada en el 2015.

Aedes aegypti, vector encargado de transmitir el dengue. foto: Stephen Ausmus, USDA, vía flickr

Aedes aegypti, vector encargado de transmitir el dengue. foto: Stephen Ausmus, USDA, vía flickr

El trópico, donde se ubica el 45 % de la población (alrededor de 72 países), es un sistema que amaña tanto a los humanos como a una variedad de organismos vivos que resultan ser amenazantes, como el mosquito Aedes aegypti, transmisor del dengue.

La Organización Mundial de la Salud indica que en los años setenta, 12 países sufrieron brotes del dengue grave. Ahora esta variedad es endémica en más de 100 naciones de África, América, Asia Suroriental y Pacífico Occidental.

Según las cifras de este organismo internacional, la enfermedad va en aumento. En el 2008 se registraron 1,2 millones de episodios; y en el 2010 fueron 2,3 millones. En el 2012 hubo 2,35 millones, solo en América, de los cuales el 1,5 % eran de la variante más peligrosa. En total, en el mundo se registra medio millón de casos graves, y de estos el 2,5 % (unos 12.500) fallecen.

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¡Cuidado con la angustia de los niños!

Un estudio psiquiátrico retrospectivo de la Universidad Nacional, con 213 menores de edad atendidos entre 2003 y 2013, muestra una realidad que obliga a mirar la infancia sin mitos, para prevenir intentos de quitarse la vida.

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Ilustración de Mauricio Salcedo

Angustia extrema, mezclada con profundos cuadros de ansiedad y depresión, a lo cual se sumó un déficit cognitivo, llevó a Antonio*, un niño de siete años, a intentar suicidarse en siete ocasiones; Luisa*, de ocho años y con problemas de atención e hiperactividad, lo hizo en tres oportunidades; y Fernanda*, de 14 años y con dificultades para el aprendizaje, en cinco.

Se trata solo de algunos de los 213 casos que conforman el estudio retrospectivo realizado por Rafael Vásquez, docente del Departamento de Psiquiatría de la Universidad Nacional de Colombia, y Margarita Quijano, egresada de la Institución. La investigación se realizó en el Hospital de la Misericordia (HOMI) desde 2003 hasta el 2013.

Los expertos determinaron que en 180 casos se trataba del primer intento, mientras que en 20 era el segundo. En este grupo, había 16 niñas y 4 niños, con un promedio de edad de 13 años. Los métodos utilizados para la segunda tentativa fueron intoxicación con medicamentos (11 pacientes), con veneno (cuatro casos), ahorcamiento (dos casos), lanzándose desde las alturas (un caso) y mediante cortadas (un caso).

Según el profesor Vásquez, durante las últimas dos décadas en el país ha habido una tendencia estable de casos de niños menores de 15 años que pretenden quitarse la vida, aunque esto no significa que la situación deje de ser alarmante.

“Lo que se viene registrando con preocupante asombro es la reducción de la edad en la que los menores cometen estos actos, pues aunque se sabe que quienes consideran con más frecuencia la posibilidad de suicidarse son los adolescentes, hoy se registran casos desde los 8 años, en promedio”, afirma el psiquiatra.

Pese a que no se trata de un estudio sociológico, enfatizan los expertos, los resultados de su trabajo sirven para analizar el suicidio infantil en una de las instituciones de salud especializadas en atención pediátrica.

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